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El ATV Georges Lemaître, atracó en la Estación Espacial Internacional

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Con una impecable demostración de tecnología y prestaciones, el quinto y
último Vehículo Automatizado de Transferencia de la ESA, el ATV Georges
Lemaître, atracó esta tarde en la Estación Espacial Internacional, a la que
permanecerá unido seis meses para reabastecerla y elevar la altitud de su
órbita.
La maniobra de atraque autónomo se completó a las 13:30 GMT (15:30
CEST), instantes después de que la sonda desplegable del ATV entrase en
contacto con el cono de la escotilla posterior del módulo ruso Zvezda de la
Estación.
Una serie de pestillos se cerraron para establecer una conexión mecánica
firme entre las dos naves, y a continuación se establecieron las conexiones
eléctricas y de datos que permitirán que el ATV se alimente de la potencia
del complejo orbital y que los ordenadores de la Estación se comuniquen
directamente con los de la nave europea.
La secuencia de acoplamiento puso fin a varias horas de maniobras
automatizadas, durante las que el ATV avanzó a lo largo de una hilera de
puntos de control que comenzaba a 40 kilómetros por detrás y justo por
debajo de la Estación.
Navegación autónoma
“Desde una distancia de 39 kilómetros hasta los
250 metros, el ATV navegó de forma autónoma
utilizando señales de navegación relativas, es decir,
comparando su posición GPS con la de la Estación”,
explica Jean-Michel Bois, responsable del equipo de
operaciones de la ESA en el Centro de Control de
ATV en Toulouse, Francia. Las operaciones de la
misión se controlan de forma conjunta con la
agencia espacial francesa, CNES.
“Para recorrer los últimos 250 metros el ATV utilizó
un ‘videómetro’ y un ‘telegoniómetro’, que envía
pulsos láser para calcular la distancia y la orientación de la nave con
respecto a la Estación”.
La secuencia se completó sin incidentes, y estuvo supervisada en todo
momento por el equipo de tierra y desde el interior de la Estación por el
astronauta de la ESA Alexander Gerst y por el cosmonauta Sasha Skvortsov.
Mañana la tripulación abrirá la escotilla del ATV y accederá brevemente a
su interior para instalar un ventilador que refresque el ambiente antes de
poder utilizar su bodega presurizada de forma cotidiana.
Una de las funciones más importantes del ATV – la de elevar la órbita de la
Estación utilizando sus motores – se probará dentro de dos días, el próximo
14 de agosto.

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