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Trastornos psiquiátricos

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Los antecedentes familiares son clave para el riesgo de trastornos psiquiátricos

Una investigación muestra que observar a los parientes revela pistas sobre el curso y el pronóstico de la enfermedad

 Los
antecedentes familiares de una persona no sólo revela su riesgo de
afecciones como ansiedad, depresión, alcoholismo y abuso de drogas,
sino que también podría predecir el curso y el pronóstico de la
enfermedad, encuentra un estudio reciente.

En la investigación
participaron 981 residentes de Dunedin, Nueva Zelanda, que se
inscribieron a los tres años de edad y a quienes se dio seguimiento
hasta los 32 años. Los investigadores también recolectaron datos sobre
los padres, abuelos y hermanos biológicos de los participantes.

"En
general, encontramos que las asociaciones mostraban una dirección
consistente de efecto en los cuatro trastornos: (1) los antecedentes
familiares se relacionaron con la presencia, frente a la ausencia, de
trastornos de los cuatro tipos; (2) la historia familiar se relacionó
con un curso recurrente de los cuatro trastornos (pero no de forma
significativa entre las mujeres que sufrían depresión); (3) los
antecedentes familiares se relacionaron con una peor discapacidad en
los cuatro trastornos (pero no de manera significativa para la
depresión y la dependencia de drogas); y (4) el historial familiar se
relacionó con un mayor uso de servicios en los cuatro trastornos (pero
no de manera significativa para los trastornos de ansiedad)",
escribieron Barry J. Milne, de la Universidad de Auckland, y colegas.

Afirmaron que sus hallazgos, que aparecen en la edición de julio de la revista Archives of General Psychiatry,
podrían resultar importantes para investigadores que estudian las
formas genéticas de un trastorno, y para los médicos que tratan a
pacientes de trastornos psiquiátricos.

"Desde una perspectiva de
salud pública, los antecedentes familiares podrían ser útiles para
determinar qué pacientes tendrán el peor pronóstico", escribieron Milne
y colegas.

"Por ejemplo, entre los que tienen depresión,
trastorno de ansiedad, dependencia del alcohol y dependencia de drogas,
un examen de los antecedentes familiares podría ayudar a determinar en
quienes recurrirá la enfermedad, en quienes la enfermedad causará una
mayor discapacidad, y quiénes es más probable que usen más recursos de
tratamiento. Así, los antecedentes familiares podrían identificar a un
subgrupo en necesidad de intervención primaria o precoz y para quienes
tal vez se necesiten tratamientos adecuados para un trastorno
recurrente y que provoca mucha discapacidad", concluyeron los
investigadores.

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